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Arnold van Huis est un expert en la matière des insectes tropicaux spécialement dans leur comportement et la lutte biologique, il est basé à l’Université de Wageningen. Ce dernier préconise des croisement d’insectes comme aliment tant pour le bétail que pour la consommation humaine.

Ici, Van Huis parle de la façon dont les insectes peuvent aider à résoudre des problèmes de sécurité alimentaire et de nutrition en général d’où le nouveau projet financé par l’UE sur les insectes et les animaux, appelé PROTeINSECT qui s’adapte dans des efforts plus larges dans ce domaine. Il parle également de la cuisine avec des insectes.

Interview avec Van Huis :

Pourquoi faire des insectes une alimentation humaine ou animale mérite-t-il une plus grande attention ?

Je suis un entomologiste tropical et le plus important pour moi est que les gens des pays développés ne pensent pas aux insectes comme une nourriture primitive, car c’est complètement absurde. J’espère que les gens vont réévaluer cette ressource alimentaire. Les Européens ne parlent jamais des insectes parce que nous avons un parti pris occidental. J’espère que mon dernier livre, publié récemment par la FAO et intitulée “Les insectes comestibles : les perspectives d’avenir pour la nourriture et la sécurité alimentaire”, premettra de relever des défis ainsi que d’abattre certains préjugés. Je montre également les avantages environnementaux croissants des insectes. Sur le plan nutritionnel, les insectes ne sont pas un aliment de qualité inférieure. Par ailleurs, outre leur niveau élevé de protéines, les niveaux de zinc et de fer sont plus élevés chez les insectes que dans n’importe quel aliment aujourd’hui consommé en Occident. Un milliard de personnes souffrent d’anémie aujourd’hui (forme de carence en fer) et, dans le monde, deux milliards ont des déficiences en zinc . S’appuyer sur ​​les insectes pourrait réellement faire une différence, sans oublier les protéines.

Comment les insectes peuvent-ils contribuer à la sécurité alimentaire ?

Dans le court terme, les insectes seront de plus en plus utilisés comme aliments pour la production de poissons et des animaux d’élevage, tout du moins dans le monde occidental. Aujourd’hui, les centres de pisciculture reposent sur l’huile ou la farine de poisson amassés dans l’océan. Mais la surexploitation devient un problème et ces ingrédients sont chers car rares. Le soja est utilisé comme source de protéines pour l’alimentation animale, mais il devient trop coûteux également. En conséquence, les insectes pourraient être une alternative plus que viables pour les protéines.
Ainsi, même s’ils ne sont pas communs dans le monde occidental, les insectes peuvent être consommés comme aliments seuls. De cette manière également, les insectes peuvent contribuer à la sécurité alimentaire.

Quels insectes pourrions-nous développer pour nourrir nos poulets, bovins et porcs ?

Quand on regarde les insectes qui peuvent être cultivés pour notre alimentation on pense tout de suite aux vers à farine, aux mouches noires et aux larves de mouche. Leur teneur en protéines est par ailleurs assez élevée. Pourtant, il ne semble pas que les poissons ou la volaille, par exemple, posent de problèmes. Et cela revient presque au même puisque les poulets mangent des insectes quand ils sont en extérieur. Mais si l’on ose proposer des insectes directement aux humains, alors… on s’écrit “beurk !”.
Cela peut ne pas être aussi difficile à surmonter qu’il y paraît , si on fait des insectes des repas gastronomiques suffisamment attractifs, tout est dans la présentation.

Quels sont les défis dans la production d’insectes pour l’alimentation humaine et animale ?

Le problème est que nous devons toujours produire pour que ce soit économiquement viable. Nous avons besoin de mécaniser l’ensemble des systèmes parce que l’industrie alimentaire se consomme en tonnes et non en kilogrammes. Néanmoins nous commençons à voir un tout nouveau secteur se mettre en place . Il y a des entreprises développant des systèmes pilotes de production afin de produire de grandes quantités chaque jour. Normalement, les insectes sont cultivées sur des plateaux, mais cela nécessite une main-d’oeuvre trop conséquente.

Cette question est étudiée dans différentes parties du monde et également dans un certain nombre de pays européens où de grandes sociétés produisent déjà des insectes pour l’alimentaire, comme par exemple Haocheng qui produit des vers de farine en Chine. Si on fait un calcul et que l’on remplace un pour cent de la viande consommée actuellement avec des insectes, cela nécessitera une énorme industrie. Ainsi plus de personnes sont impliquées, plus les solutions seront trouvées – et rapidement !

Quels sont les avantages environnementaux des insectes ?

Il faut trouver des façons plus durables pour nourrir le bétail, ce dernier peut prendre jusqu’à 70 % de nos terres agricoles. Et la demande de viande devrait doubler d’ici à 2050. Aujourd’hui, nous consommons sans le vouloir des insectes, notamment par les volailles même ce ne sont que des quantités dérisoires. Mais il serait beaucoup plus durable que nous élevions des insectes près des déchetteries et que nous les nourrissions de notre bétail. Par exemple, les larves de la mouche de soldat noir, la mouche domestique et les vers de farine peuvent être cultivés sur tous les déchets organiques. Il a récemment été montré que les vers de farine, considérés comme une source de protéines pour les hommes, produisent beaucoup moins d’émissions de gaz à effet de serre et nécessitent beaucoup moins de terres que les poulets, les porcs et les bovins.


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Quels sont les insectes comestibles ? Voici la liste des insectes comestibles bio.

Ver d’Agave : Aussi connu sous le nom de ver de maguey , ces larves provenant du Hypopta agavis papillon ou les hesperiaris Aegiale sont parfois ajoutées dans des bouteilles de tequila comme preuve d’authenticité et pour la teneur en alcool (la tequila doit être suffisamment alcoolisée pour préserver le ver) . Au Mexique , ils sont également consommés dans le cadre d’un repas car ces vers sont très nutritifs .

Les fourmis : il existe plusieurs variétés de fourmis qui sont consommées :

les fourmis charpentières

-les fourmis coupeuses de feuilles

-les fourmis pot de miel

-les fourmis de citron

Les fourmis pot-de-miel ont des abdomens gonflés par un nectar – qui est utilisé pour nourrir les autres fourmis , comme une sorte de ” garde-manger vivant . Un “excellent produit alimentaire de brousse»; ces fourmis sont consommées crues par les peuples autochtones en Australie .
Les fourmis coupeuses de feuilles , également connues sous le Hormigas Culonas en espagnol (ce qui signifie fourmis culottées) sont consommées principalement en Amérique du Sud. On dit qu’ils sont à déguster comme un croisement entre le lard et la pistache , et sont généralement consommés grillées. En Colombie , ils sont vendus comme du pop-corn au cinéma .
Les fourmis citron se trouvent dans la jungle amazonienne et on affirme qu’il ne faut les déguster… qu’avec du citron !

Sushis d’insectes comestibles

Sushis d’insectes comestibles

Ver de bamboo : Souvent mangé frit en Thaïlande, ce sont des larves de l’herbe Papillon de nuit, qui se nourrissent de bambou avant de se métamorphoser.

Abeilles : les larves d’abeilles, en particulier, sont prisées dans de nombreuses cultures comme mets savoureux . En y réfléchissant, tout ce qu’ils mangent se réduit à gelée royale,au pollen et au miel. Les larves, sautés dans du beurre, ont un peu le goût du bacon.
Les abeilles adultes peuvent également être consommés ; souvent rôties (“roast” abeille), puis broyés en farine “nutritive”. En Chine , les abeilles de sol sont utilisés comme remède pour un mal de gorge .

Centipede : il s’agit de la nourriture ambulante la plus vendue dans les rues des villes de Chine.

Cigale : les cigales éphémères, principalement trouvés dans l’est des États-Unis, vivent sous terre pendant 17 ans avant d’émerger et de muer en adulte . Juste après, elles son des organismes doucement juteux et elles sont dites très tendres et délicieuses . Différentes espèces de cigales sont également consommés dans de nombreux pays d’Asie, comme au Japon, en Thaïlande et en Malaisie .

Cafard : Oui, les cafards sont comestibles ! Mais pas ceux que vous trouverez autour de votre maison . Contrairement à la croyance populaire , les cafards peuvent en fait être des insectes très propres et savoureux , surtout s’ils sont nourris sur les fruits et légumes frais . Ils peuvent être consommés grillés, frits, sautés ou bouilli . Les blattes sifflantes de Madagascar ont un goût et une texture comme le poulet gras.

Cricket : mangé frit, sauté, bouilli ou rôti, les cricket comptent parmi les insectes les plus couramment consommés notamment au Mexique, en Thaïlande et au Cambodge .

Libellule : la libellule est mangée en Indonésie et en Chine sous sa forme adulte ou bien encore en larve bouilli ou frit. En Indonésie, ces derniers sont pris en trempant un roseau que l’on trempe dans la sève de palmier et que l’on agit en l’air pour les sécher.

Excréments de scarabée : malgré son nom peu amène, les excréments de scarabée – souvent mangé frit – sont fort savoureux .

Ver de terre : connu pour être riche en protéines et en fer, il est mangé par différents peuples tels que les natifs du Yekuana et du Venezuela .

La mouche Pupae : les acides gras contenus dans la famille des mouches Pupae (Musca domestica L.) se trouvent être similaires à ceux de certaines huiles de poisson . En forme de petites pilules rouges , la « saveur est riche avec une pointe de fer , un peu comme du boudin », explique David Gracer.

Les fourmis volantes : Aussi connues sous le nom de Sompopos, ces reines de vol sont recueillies au Guatemala puis rôties sur un comal avec du sel et du jus de citron vert. Il semble que le goût ressemble fort à la de couenne de porc au beurre. À cause de leur nature possessive, les reines des fourmis volantes sont souvent opposées les unes aux autres, comme dans des combats de coqs.

Sauterrelle : au Mexique , elles sont consommées grillées avec le Chili et du citron vert, mais sont surtout connues comme chapulines . Elles sont riches en protéines et en calcium.

Sphinx : David George Gordon, auteur du livre The Eat-A-Bug Cookbook, dit que le Sphinx des tomates peut être frit et donnera presque la même chose que le fruit de la plante sur lequel il alimente. Les sphinx ont un goût un peu comme la crevette et le crabe.

Jumiles : elles sont également connues sous le nom de punaises . Riches en vitamines B , elles sont décrites comme ayant un goût de cannelle, et peuvent être utilisées comme tranquillisant et analgésique. Il semblerait que les jumiles puissent survivre au processus de cuisson, elles seraient donc souvent dévorées vivantes. Il existe un Festival annuel des Jumiles qui implique la consommation de milliers de jumiles, mais aussi le couronnement de la Reine Jumile.

Hannetons : les hannetons (Phyllophaga) peuvent être consommés à la fois sous leur forme de larve et sous leur forme adulte. Les Amérindiens, eux, les font rôtir sur la braise et les dégustent comme nous le faisons avec le pop-corn.

Pèlerin : la sauterelle est l’un des rares insectes toléré par la Bible. Leviticus 11:22 Ce sont ici ceux d’entre eux dont vous mangerez: la sauterelle selon son espèce, et le solham selon son espèce, et le khargol selon son espèce, et le khagab selon son espèce.

Le Pou : “J’ai vu les Cheyennes, les serpents, les Utes, etc… manger de cette vermine les uns après les autres et par poignée”, écrit le chroniqueur du XIXe siècle le Père Pierre – Jean de Smet . «Souvent, les grands chefs retiraient leur shirtsin sans cérémonie en ma présence et, alors qu’ils discutaient, s’amusaient avec cette branche de chasse à fouiller dans les coutures. Aussi vite qu’ils délogeaient une bestiole, ils la craquaient avec autant de goût que des bouches plus civilisés le feraient avec des amandes, des noisettes ou des griffes de crabes et d’écrevisses ” – . Extrait de The Eat-A-Bug Cookbook par David George Gordon

Les vers Mopanes : largement consommé en Afrique du Sud, au cours de leur saison, les vers mopane peuvent atteindre un prix de marché plus élevé que celui du boeuf. Une fois secs, on dit qu’ils ont un goût de boeuf séché terreux.

Les vers de farine : les vers de farine sont trouvés là où se trouve la nourriture et des repas ! Ils sont la larve du coléoptère ténébrion. Souvent préparés bouillis, sautés, grillés ou frits, ces vers ont un goût de crevettes aux noisette .

Les moucherons (des mouches) : en Afrique de l’Est , ceux-ci sont pressés dans des blocs solides et cuits dans le gâteau Kunga.

Nsenene : Cette savoureuse sauterelle est un met délicat ougandais habituellement préparé frit. David Gracer explique que son goût est ” un croisement entre le poulet, les crevettes et les croûtons. ”

Cloportes : (Armadillidiidae) cloportes AKA, punaises Roly, ce sont en fait des crustacés terrestres, étroitement liés aux homards, crabes et crevettes. Lorsqu’ils sont bouillis, on dit qu’ils virent au rouge.

Larves Sago : ce sont en réalitéé des larves du charançon. Sago Delight, ou les vers frits Sago, sont une spécialité en Malaisie et en Indonésie. A Bornéo et en Papouasie- Nouvelle-Guinée, ces larves sont souvent cuites dans de la farine de sagou puis enveloppés dans une feuille de sagou comme un Tamale. On dit son goût ressemblant un peu au bacon, et ces larves sont une source essentielle de graisse.

Ver à soie : Un plat populaire en Corée, ils sont connus comme Bon Daegi et sont un sous-produit comestible du processus soie-récolte, permettant une rentabilité parfaite de la production.

Scorpion : On retrouve souvent des brochettes et frites en Thaïlande et en Chine. Les scorpions ont tendance à avoir une saveur de crabes à carapace molle .

Tarantule : Principalement populaires comme au Cambodge, les tarentules sont riches en protéines, et on dit qu’elles aident à stimuler la virilité . son goût est similaire au crabe terrestre .

 

Termite : Les termites sont souvent consommées crues et on les trouve dans la nourriture des peuples vivants près de monticule tels le Kenya.

Guêpe : Les guêpes sont consommées sous leur forme adulte mais aussi de larve. Bouillies, sautées, grillées ou frites, elles ont un goût de beurre mais à la texture plus terreuse. L’empereur Hirohito du Japon a une préférence pour les guêpes bouillies avec du riz.

Le phasme bâton : Mangé en Asie et en Papouasie-Nouvelle- Guinée, il a un goût un peu feuillu. Leurs jambes peuvent être utilisées comme des hameçons, comme l’affirme Aaron Dossey.

Les punaises d’eau : la ​​Toebiter, est aussi populaire dans la cuisine thaïlandaise, elles se consomment en entier (cuites à la vapeur ou frits), et sous forme d’extrait dans les sauces . Crus, les insectes ont un parfum semblable à la pomme verte . Cuit à la vapeur, leur chair (assez abondante pour faire de petits filets ), a un goût salé parfumé à la banane/melon , et avec la consistance des poissons.

Waxworm/ver de cire : (chenilles de la Galleria mellonella). Les vers de cire sauvages sont un parasite des ruches d’abeilles. En captivité , ils sont nourris à un régime de son et de miel . Rôtis ou sautés , leur goût est à un croisement entre une noix de pin et un champignon enoki, mais ils sont surtout riches en acides gras essentiels .

Larves de Witchetty : Mangées par les Aborigènes en Australie, souvent rôties au charbon ou au feu, les larves de Witchetty sont riches en protéines et matières grasses. Selon Peter Menzel dans Eating Bugs « leur goûts sonne comme des œufs brouillés de noix aromatisés et de mozzarella douce , enveloppés dans une pâte de phyllo . ”

Zazamushi : ” Zaza-mushi… zaza pour le bruit du torrent de l’eau de la rivière et mushi pour les insectes (dont les larves sont des trichoptères aquatiques de vol )” – extrait de Man Eating Bugs. Les zazamushis sont bouillis puis sautés avec de la sauce de soja et du sucre au Japon.


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L’Organisation des Nations-Unies pour l’alimentation et l’agriculture vient de publier un rapport qui encourage fortement à consommer des punaises tant pour combattre la famine dans les pays en voie de développement que pour diminuer le tour de taille des Occidentaux.

Puisque la population de la planète est sur la bonne voie pour dépasser les neuf milliards en 2050, on ferait mieux de s’habituer à grignoter ces petites bêtes “effrayantes” , qui sont par ailleurs beaucoup plus nutritives en protéines et efficaces que les produits issus de l’agriculture et des usines.

Combattre l’obésité et la famine grâce aux insectes bio

Vous avez très probablement tous déjà ingéré certains de ces insectes – ou tout du moins du dérivé de ceux-ci. Forbes note que la cochenille, utilisée dans la teinture alimentaire, vient d’une punaise de cactus ronge. Les earworms creusent dans les épis de maïs pour se nourrir et ils se retrouvent donc dans le maïs en conserve. Et la FDA autorise vingt larves dans cent grammes de champignons et deux milles cinq cents pucerons pour dix grammes de houblon.

Vos frères et soeurs plus âgés, et même vos parents, vous ont probablement effrayés avec des histoires du genre que l’on avale en moyenne huit araignées par an dans notre sommeil (bien que statistiquement, cela pourrait s’avérer exact pour un ensemble de lits superposés).

Savoir que l’on mange secrètement des parties d’insectes dans notre nourriture quotidienne ne pose pas de problème pour la majorité du monde occidentale. En effet, c’est lorsqu’il ressemble à une punaise, marche comme une punaise et croque sous la dent comme un scarabée frit épicé que les Américains (et les Européens) deviennent un peu sensibles et nerveux. Nous n’apprécions généralement pas de déceler la forme, l’apparence réelle, de la nourriture que nous consommons.
Personne ne discute la valeur nutritionnelle de l’entomophagie. Mais Forbes remet en question les affirmations de l’ONU quant au manque prochain et inévitable de nourriture conventionnelle; et ce pour trois raisons : les rendements des culture sont de plus en plus de 1% voire plus par an, les niveaux de production ont de la place pour améliorer leur rendement comme en Afrique et, enfin, la moitié de la nourriture du monde est gaspillées de toute façon.

Alors, vraiment, dans cette optique, les pénuries alimentaires sont plus une question de préservation de l’approvisionnement alimentaire que la découverte d’autres aliments et alimentations.

“Certaines de nos pertes viennent du monde riche qui achète trop, pour finir par ne pas terminer leur assiette et ainsi de suite ” écrit le collaborateur de Forbes Tim Worstall, “ mais la grande majorité est, ironiquement, mangé par les insectes même que l’on nous dit d’aller manger”.

Et ce jusqu’à ce que la moitié de la nourriture pourrisse dans les pays pauvres avant que la récolte n’arrive dans leur assiette.

“Si on pouvait diminuer ces pertes de denrées alimentaires des pays pauvres pour atteindre le même niveau de gâchis que nous avons dans les pays riches alors, encore une fois, nous ne manquerions pas de nourriture”.

Apportant bien entendu des ascenseurs de grain, des usines de traitement, des transports rapides et des épiceries réfrigérées, par exemple, le Zimbabwe serait tranquille… mais la tâche n’est pas simple.


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Vous reprendrez bien un peu de grillon caramélisé ou de sauterelles grillées ? On vous explique pourquoi il faut vous laisser tenter par ces petites bestioles…

Aujourd’hui, 2,5 milliards de personnes dans le monde se nourrissent régulièrement d’insectes, principalement en Afrique, en Asie et en Amérique latine où ils participent à la lutte contre la malnutrition. Pourquoi pas vous ? Voici trois raisons pour vous y mettre.

Une solution pour préserver l’environnement et nourrir la planète

D’après un rapport de la FAO, la production de nourriture va devoir doubler dans les prochaines années pour répondre aux besoins des 9 milliards d’habitants que comptera la Terre en 2050. La consommation d’insectes bio (ou entomophagie) s’avère être une excellente réponse à ce challenge. La production de viande est en effet trop gourmande en ressources. Pour obtenir 1 kilo de protéines animales, le bétail demande 10 kg de protéines végétales, contre 3 kg pour les insectes bio. Leur reproduction et leur croissance sont plus rapides que n’importe quel animal d’élevage. Leur élevage génère 10 à 100 fois moins de gaz à effet de serre qu’un élevage de viande.

Manger des insectes comestibles biologiques est excellent pour la santé et pour la planète

Manger des insectes comestibles biologiques est excellent pour la santé et pour la planète

Des saveurs inédites

On vous l’accorde, des insectes bio dans une assiette, ce n’est pas forcément très appétissant. Mais saviez-vous, par exemple, que les larves d’abeilles sont crémeuses et gorgées de miel ? On compare souvent le grillon à de la noisette et au pépin de courge. Enfin, pour les plus téméraires, les sauterelles crues ou natures ont la réputation d’être très savoureuses ! Il ne vous reste plus qu’à tester des brochettes de criquets, une quiche aux ténébrions ou encore un brownie aux vers. A moins que vous ne préfériez des insectes comestibles bio prêts à l’emploi : la marque suisse Témo Chips propose, par exemple, des sachets de vers de farine nourris au son bio. Ils sont déclinés en plusieurs saveurs : curry, nature ou paprika !

Des vertus nutritionnelles

Les insectes bio ont de grandes propriétés nutritives. Ils sont dans l’ensemble riches en phosphore, magnésium, sodium, potassium et chlorures, mais sont également de bonnes sources de fer, de zinc, de cuivre, de manganèse, et de sélénium, et de vitamines A et B. Selon la FAO, les insectes présenteraient « une proportion plus importante de protéines et de lipides que le bœuf et le poisson avec une forte valeur énergétique. Les chenilles sont riches en minéraux tels que le potassium, le calcium, le magnésium, le zinc, le phosphore et le fer ainsi que diverses vitamines. La recherche montre que 100 grammes d’insectes couvrent plus de 100 pour cent des apports journaliers recommandés en minéraux et en vitamines. »


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Les insectes valent-ils le beefsteak ? La question se pose sérieusement, tandis que la consommation mondiale de viande explose, au gré de la croissance démographique et de l’évolution des habitudes alimentaires.

Des instances internationales, comme la FAO et l’UE, encouragent d’ailleurs les recherches en vue de valoriser cette source de protéines à haut rendement, directement comme aliment ou indirectement comme élément de fourrage pour l’élevage conventionnel ou l’aquaculture. Mais pour de nombreux peuples sur terre, en Afrique notamment, la consommation d’insectes ne fait pas débat, elle est courante.

Zoom sur la consommation d’insectes en Afrique

Plats de saison, produits de terroir, recettes familiales ou substituts alimentaires, la consommation d’insectes en Afrique répond à des logiques diverses, mêlant nutrition, gastronomie et spécificités spatiales et temporelles. Emblématiques de l’entomophagie, les chenilles sont consommées sur tout le continent. « Elles sont très prisées car elles représentent une ressource protéique abondante dans le temps, des mois durant, et disponible partout », explique l’entomologiste Philippe Le Gall. Les larves de Saturniidae, un gros papillon de nuit, partculièrement grandes et nombreuses, connaissent ainsi un fort engouement à la fois en Afrique de l’Ouest, centrale et australe. Récoltées massivement au moment de leur apparition – au cours de la saison pluvieuse –, elles sont très appréciées, notamment dans les forêts et savanes, et font l’objet d’un commerce d’exportation, à l’échelle sousrégionale mais aussi vers les diasporas installées en Europe. Parfois, c’est la nécessité qui fait la loi. Ainsi, lorsque les criquets migrateurs déferlent sur le Sahel, saccageant les récoltes et mettant la sécurité alimentaire en péril, les populations se dédommagent, en quelque sorte, en collectant et mangeant les intrus ! « Mais ce ne sont pas les seuls orthoptères consommés dans la région, précise l’entomologiste Séverin Tchibozo. Les espèces locales de criquets, grillons et sauterelles se retrouvent régulièrement au menu ou sur les étals des marchés. » Ainsi, en milieu rural, les petites sauterelles vivant dans les jardins autour des cases sont très appréciées, et les espèces les plus grosses sont ramassées à la lumière des villes au Cameroun et au Congo. Des insectes peu appétissants, recelant de nombreuses substances toxiques, sont même préparés et dégustés, comme le criquet puant en Guinée, à Conakry par exemple. La réputation culinaire des termites, par contre, n’est pas usurpée.
Les vols massifs de soldats ailés, le matin ou en début de soirée après les premières pluies, mobilisent d’ailleurs les gastronomes et des pièges sont parfois installés au-dessus des termitières pour assurer une collecte efficace. Le plus souvent, ils sont consommés directement, crus et dès la récolte, mais ils peuvent également être grillés et mangés en famille ou vendus sur les marchés. Les coléoptères ne sont pas en reste : les larves du charançon du palmier et leurs colocataires, les Oryctes (scarabées rhinocéros), sont très appréciés, grillés ou cuisinés, dans leur graisse. En Afrique centrale, on consomme aussi régulièrement les larves d’insectes xylophages ou saprophages, grosses cétoine, dynastes…
« Plus curieusement, les coléoptères adultes attirent les consommateurs malgré une carapace très dure », remarque le chercheur béninois.
La liste des insectes comestibles est interminable mais il ne s’agit pas seulement d’une histoire de goût. Cette pratique, reste en effet très importante pour l’équilibre alimentaire du continent, en particulier dans les zones rurales. Dans certaines régions de RDC et de République centrafricaine, les chenilles représentent 40 % des protéines
absorbées par les habitants. En Afrique de l’Ouest, cette consommation est très utile à la couverture des besoins protidiques des jeunes enfants, dans un contexte nutritionnel souvent tendu. « Malheureusement, elle se trouve fragilisée par l’irruption de nouveaux codes alimentaires, déplore Philippe Le Gall. Il faut absolument la revaloriser car c’est une ressource irremplaçable. »